<專欄>United Shapes & Owner Operator

接觸到United Shapes是幾年前的事了,其實他在2014年剛出的時候就注意到了,那時候只有Space Cadet 56一塊版,他們的Rider兼主理人Gray Thompson自己設計的。採用太空梭的設計,跟簡單的顏色有著萬年不會過時的感覺。

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剛知道這個牌子的時候,應該是在哪邊看到他們的影片,注意到他們的滑法跟一般的手放下的有些不同,更多了一些上半身的動作,很像衝浪的。那時候還跟朋友沒事模仿一下,意外的覺得這樣好像有幫助雪板換邊,那時候就自己叫這個動作"surfy hands" 。

他們的影片都以Warp Wave的名字發出,是以Gray Thompson與好友Eric Messier組成的一個影片製作小團隊,而他們兩個之前也都是Owner Operator (以下簡稱 OO) 這個衣服品牌旗下的rider。OO的創始人Steven Kimura與Peter Sieper也是United Shapes的投資者,以及Gray Thompson之外的另外兩位創辦人。而Warp Wave也集結了Tahoe當地的很多職業選手,如Tucker Andrews, Tim Eddy, Max Tokunaga, Felix Mobarg等。大部分住在Tahoe湖的北岸,常常在Homewood, Squaw Valley等地方滑雪。我前年的冬天在Tahoe住了一個冬天,也遇到了上述的很多人,那真是一個好地方。

(Tahoe湖附近的雪場景色都很優,可以看到不同的湖面景色)

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(當時買的United Shapes Space Cadet 56 以及Owner Operator的上衣跟褲子)

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(在郵局遇到Gray Thompson, 都住Kings Beach這個小鎮,太鄉下了,當地郵差不送信,要自己去郵局拿)

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而Owner Operator我覺得某種意義上有United Shapes母公司的感覺,雖然實質是不同的個體,OO也很值得介紹,他們在2008年創立,一直都是一個非常小眾的牌子,創辦人Peter與Steven都來自美國東岸,分別是服裝設計與藝術系學生,熱愛滑雪才做了這個牌子。其中的特點就是Made in America, 他們的東西到現在都是在紐約做的,堅持品質,當然單價也不低,做的少,打折機會也小。衣服的款式主打兩款, 101 Parka跟111 Parka, 主要是功能性,剪裁與防水程度不同。我買的111 parka用的是2層15k的防水布去做的,所以放水程度相當於goretex, 褲子也是。設計的第一印象就是很復古,手肘跟膝蓋都有撞色補丁,很像Craig Kelly當年穿的衣服。

(Steven Kimura很多東西都是自己縫的)

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但是品牌真的不好做,Owner Operator因為成本不低,老闆也有自己的堅持,所以今年採用了預定之後才生產的方式來節省成本。而Gray Thompson也離開的OO去了Holden (另外一個小牌子,但是已換了東家),但是仍然是United Shapes的主要rider跟設計師。Eric Messier目前則是日本大牌Moss的team rider, 之前待的是D Day Snowboards。

United Shapes與Owner Operator加起來有著很強的復古風,與日本的Gentem, Moss,還有歐洲的Korua剛好同時一起推動了snowsurf這個趨勢,讓carving與powder riding又開始復蘇,之前很長一陣的主流是玩park,或隨便逛山,而back country一直都是另外一個領域。第一季的時候United Shapes也是在美國做的板,現在因為成本也不得不離開美國工廠,但是依舊是高水準,與某些Gentem Stick出自中國的同一家工廠。現在United Shapes的人氣在美國也逐漸昇高,在更多的一些店面可以看到,現在也是有比較多的選擇,包括女生的尺寸。如果要入手第二或第二塊板,想要嘗試一些不同的板子形狀,或滑powder,真的是不錯的選擇。整個品牌的理念也是值得支持的。板型主要都是傳統的camber, Space Cadet差不多是中等軟硬度,換鋼邊,switch滑都很容易適應,主要用途是全山的freestyle board。

(2018是光譜色系列)

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(2017的板型)

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更多Warp Wave影片在此。

https://vimeo.com/warpwave